Zapatos que contienen la esencia finladesa

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Zuecos fabricados en Finlandia a partir de madera de abedul y cuero vegetal./ FOTO: Terhi Pölkki

Terhi Pölkki comenzó a dibujar bocetos de ropa en la adolescencia, pero una vez acabado el instituto decidió concentrarse plenamente en el diseño de zapatos y accesorios. Londres fue la ciudad en la que poco a poco fue descubriendo los secretos de la profesión. La capital de Reino Unido había sido para ella uno de esos sueños que se remontan lejos en el tiempo, así que en cuanto tuvo ocasión decidió pasar una etapa allí para seguir formándose. En enero de 2008 se graduó en el London College of Fashion, donde se especializó en la elaboración de zapatos de cuero y calzado de lujo.

Tras diseñar durante un tiempo para reconocidas firmas inglesas como Topshop, la marca “Terhi Pölkki” nace finalmente en Helsinki en el otoño de 2011. A día de hoy, sólo tres años después, sus colecciones se encuentran presentes en mercados de distintas regiones del mundo – especialmente en EEUU, Europa y Japón. Por si esto fuese poco, recientemente ha sido nombrada “Diseñadora de accesorios del 2014”, un premio concedido por la revista Elle en Finlandia. Este éxito tan rápido se debe a su capacidad para desarrollar un estilo íntimamente ligado a sus raíces: una estética limpia y minimalista, colores sobrios – con contadas excepciones-, y, sobre todo, una apuesta decisiva por las materias primas naturales. A través de sus diseños Terhi no sólo refleja quien es ella, sino que también cuenta la historia del país del que procede.

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La diseñadora finesa Terhi Pölkki. / FOTO: Terhi Pölkki.

Hora de tomar las riendas
Trabajando para otras marcas Terhi pudo conocer de primera mano el funcionamiento de las grandes fabricas textiles en países como Brasil, China y la India. Pudo observar los procesos de producción en masa – cuando la cantidad es lo único que importa-, lo que le produjo un impacto muy negativo.

Ese fue el momento en el que la diseñadora empezó a plantearse la posibilidad de establecer su propia marca: una fortaleza escandinava desde donde poner en valor su propia ética de trabajo. Así que una vez que la decisión estuvo tomada, una de la primeras cosas por establecer era que su empresa manufacturera estuviese localizada en Europa, de manera que fuese posible supervisar personalmente el proceso de producción. El siguiente paso era seleccionar los materiales que iba a emplear para dar vida a sus creaciones. Y aquí es cuando Terhi dota de verdadera identidad de su diseños.

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Zapatos pertenecientes a la nueva colección de la marca. / FOTO: Terhi Pölkki

Cuero vegetal
“Creo que todos los diseñadores deberíamos ser conscientes de los problemas que rodean a la industria de la moda. Nosotros estamos en primera línea, lo que quiere decir que tenemos la posibilidad de marcar una gran diferencia, a veces incluso a partir de pequeños esfuerzos. Está en nuestras manos crear productos que no representen una amenaza para el medio ambiente”, sostiene la diseñadora finlandesa.

Desde su creación, la marca Terhi Pölkki siempre ha basado su actividad en criterios de sostenibilidad. Un ejemplo de ello es el empleo en la fabricación de sus zapatos y accesorios de materiales ecológicos de alta calidad. Otro pilar que forma parte de su filosofía es ofrecer buenas condiciones de trabajo a los empleados de la firma que se encuentran tanto en Portugal como Finlandia. El componente artesanal también destaca como un valor fundamental.

En este sentido, una de las combinaciones ganadoras para la diseñadora es aquella compuesta por madera de abedul y cuero vegetal. Éste último supone una alternativa más sotenible que el cuero procedente de los animales, ya que se trata de una mezcla de caucho y algodón, y está curtido con agentes vegetales (apartando del proceso el cromo y los metales pesados). Una característica clave de esta técnica es su contribución al mantenimiento de la floresta amazónica, ya que no se precisa talar árboles para extraer la savia que posteriormente será empleada en el proceso de fabricación. Además, en el curtido del cuero que lleva a cabo la marca también se reduce la cantidad de agua que se consume, se seca el cuero a temperatura ambiente y se reutilizan los desperdicios sólidos como fertilizante.

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Zapatos pertenecientes a la nueva colección de la marca. / FOTO: Terhi Pölkki.

Una huella setentera
La colección Primavera/Verano 2015, que ya ha llevado a Terhi hasta Berlín o Nueva York, se centra más en el diseño de zapatos que son válidos para distintas ocasiones y momentos del día. Zapatos cómodos con plataforma que se pueden llevar a trabajar, pero que también son perfectos para una cita de tarde. Parcialmente inspirados en la estética de los setenta, en la colección hay espacio, entre otros, para sandalias estilo gladiador en tonos arena y zapatos de lazo realizados siempre a partir de grueso cuero vegetal. La novedad se cuela en forma de deportivas unisex con originales patrones geométricos.

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Imagen promocional de la última colección de la marca. / FOTO: Terhi Pölkki.

 

 Texto: Eva Blanco