Una segunda vida de lo más dulce

Helsinki, una tarde fría del otoño de 2010. La hija de Jaime y Yuan tiene tres años cuando se empeña en que necesita un lazo para poder seguir jugando tranquilamente. Al principio sus padres no tienen ninguna intención de abrocharse el abrigo y saltar a la calle en búsqueda desesperada de uno antes de que las tiendas cierren sus puertas. Pero ya se sabe que los niños pequeños tienen una gran capacidad de persuasión, y los primeros intentos de ignorar la petición de su hija parecen no dar muy buen resultado.

Sintiendo la urgencia por ponerle fin a esta pequeña crisis familiar, a Jaime – que como su mujer cuenta con una amplia trayectoria en el campo del diseño- le viene a la cabeza una solución intermedia que puede contentar a todo el mundo: él mismo va a crear un lazo a partir de las llantas de una bicicleta antigua. El color de la goma es perfecto, orginalmente era marrón pero con el paso del tiempo se ha transformado en un rosa clarito. Al observar la emoción en la cara de su hija cuando esta tiene en sus manos el resultado final, inmediatamente comprenden el potencial que se esconde detrás de ésta anécdota.

Así es como empieza para el méxicano Jaime de Vizcaya y su mujer Yuan Long, procedente de China, una nueva aventura empresarial con la creación de Toinen Elämä. Esta firma de diseño establecida en Helsiki comercializa joyas, complementos y objetos decorativos elaborados a partir de materiales reciclados. El nombre de la marca significa “segunda vida” en finlandés.

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Detalle de la colección ‘Butterfly’, complementos femeninos realizados a partir de llantas de bicicletas recicladas./ FOTO: 2.elämä

La historia
Yuan llegó a Helsinki por primera vez en 1999 para estudiar en la Universidad de Arte y Diseño (actualmente parte de la Universidad Alvar Aalto), en la que posteriormente se graduó en la especialización de cerámica. En 2002 residió durante un año en Estados Unidos, donde recibió sus primeras clases de diseño de joyería.

Ya de vuelta en Helsinki conoció a Jaime, quien por ese entonces estaba completando sus estudios en diseño estratégico de productos, al mismo tiempo que trabajaba para Aarikka, una firma finlandesa renombrada por sus joyas de madera y decoración del hogar. Una experiencia profesional que entre otras cosas le enseñó que los finlandeses son capaces de valorar una pieza de joyería elaborada de oro tanto como otra hecha de madera. La clave no está en el material, sino en el diseño.

Toinen Elämä Design
Collar de la colección “ALGAE”./ FOTO: 2.elämä

Donde tú ves basura yo veo un ciervo

Uno de los diseños más populares vendidos por 2.elämä es la colección “Trophy”. Se trata de una alfombra inspirada en la silueta de un oso y de un ornamento para la pared que pretende reproducir la cabeza de un ciervo a partir de componentes de una bicicleta, el sillín para la cara y los tubos metálicos de la horquilla para los cuernos.

La mayor parte de los materiales utilizados por la marca ya han sido previamente desechados, lo que supone una ventaja en los costes, ya que pueden tener acceso a ellos de forma gratuita. Desde partes de bicicletas hasta elementos del disco duro del ordendor, sin olvidarnos de esas alfombras kilométricas que después de utilizarse un par de días en ferias y conveciones son destinadas directamente a centros de reciclaje. El siguiente paso es lavar todos estos materiales hasta que estén preparados para el consumo humano.

Por otra parte, es importante destacar que 2.elämä no añade pegamentos ni elementos corrosivos a sus diseños. Esto significa que en el momento en el que los objetos dejan de ser útiles, sus componentes pueden ser fácilemente separados y reciclados en función de sus característcas. Una fórmula interesante empleada por la firma para proteger el medio ambiente.

HomeDeco
Objetos de decoración para el hogar confeccionados a partir de materiales reciclados. / FOTO: 2.elämä